El ácido docosahexaenoico (DHA) es uno de los ácidos grasos omega-3 más importantes. Al igual que la mayoría de los ácidos omega-3, está relacionado con muchos beneficios para la salud. Al igual que ocurre con los otros tipos de omega 3, el ácido docosahexaenoico esta considerado como un ácido graso esencial dado que el cuerpo humano no puede producirlo por si solo de modo que el modo de obtenerlo es a través de la alimentación.

El ácido docosahexaenoico forma parte de la composición de cada una de las células del cuerpo y juega un papel vital en diversas funciones del cerebro y salud general, además su consumo es absolutamente esencial durante el embarazo y la infancia.

Fórmula del ácido docosahexaenoico y denominación de la iupac:

  • Fórmula: C22H32O2
  • Masa molar: 328,488 g/mol
  • Nombre químico: Ácido Docosahexaenoico
  • Otros nombres: Ácido cervónico, DHA
  • Clasificación: Ácido graso omega 3
  • Denominación de la IUPAC: Doconexent

El ácido docosahexaenoico (DHA) es un ácido graso de cadena larga. Tiene 22 carbonos de largo y 6 enlaces dobles. Esto significa que es muy flexible.

Su importancia deriva de que es un componente que se encuentra en cada célula del cuerpo y también es un componente estructural vital de la piel, ojos y cerebro. De hecho, el DHA representa más del 90% de los ácidos grasos omega-3 del cerebro y hasta el 25% del contenido total de grasa buena del cuerpo.

Técnicamente, se puede sintetizar a partir de otro ácido graso omega-3 de origen vegetal llamado ácido alfa-linolénico (ALA). Sin embargo, este proceso es muy ineficiente, y solo 0.1-0.5% de ALA se convierte en DHA en el cuerpo.

Además, la conversión también depende de la existencia de unos niveles adecuados de otras vitaminas y minerales, así como de la cantidad de ácidos grasos omega-6 presente el nuestra dieta.

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Beneficios del ácido docosahexaenoico para la salud

El ácido docosahexaenoico es un ácido graso omega-3  vital para la salud de la piel, ojos y cerebro.
Se encuentra principalmente en las membranas celulares, donde hace que las membranas y los espacios entre las células sean más fluidos. Esto facilita que las células nerviosas envíen y reciban señales eléctricas, que es su forma de comunicarse, con más fluidez.

Por lo tanto, mantener unos niveles adecuados de DHA parecen facilitar, acelerar y hacer que las células nerviosas se comuniquen más rápidamente.

El ácido docosahexaenoico también sirve para mantener el buen funcionamiento de otras funciones en el cuerpo. Por ejemplo, combate la inflamación y reduce los triglicéridos en la sangre.

En concreto el ácido docosahexaenoico juega un papel crítico en su desarrollo y funciones del cerebro. Los niveles de otros ácidos grasos omega-3 tales como el ácido Eicosapentaenoico (EPA), relacionados con las funciones cerebrales son unas 250-300 veces más bajos que los niveles requeridos de DHA.

El DHA es extremadamente importante para el crecimiento y la función del tejido cerebral, especialmente durante el desarrollo del bebé y la infancia. Necesita acumularse en el sistema nervioso central para que los ojos y el cerebro se desarrollen normalmente.

La importancia del ácido docosahexaenoico durante el embarazo

acido docosahexaenoico beneficiosLa ingesta de DHA durante el tercer trimestre del embarazo determina los niveles de ácido docosahexaenoico del bebé.  El DHA se encuentra principalmente en la sustancia gris del cerebro, y los lóbulos frontales son particularmente dependientes de él durante el desarrollo del feto.

Estas partes del cerebro son responsables de procesar información, recuerdos y emociones. También son importantes para la atención sostenida, la planificación y la resolución de problemas, así como para el desarrollo social, emocional y conductual del niño.

Los bebés hasta la edad de dos años tienen una mayor necesidad de mantener los niveles adecuados de DHA que los niños mayores y los adultos.  Sus cerebros están en fase de desarrollo y necesitan grandes cantidades de DHA para formar las estructuras vitales de la membrana celular en el cerebro y los ojos. Por lo tanto, una ingesta débil de ácido docosahexaenoico puede afectar drásticamente el desarrollo del cerebro.


Sabías que en los animales, la disminución de DHA en un cerebro en desarrollo conduce a una cantidad reducida de nuevas células nerviosas y una función nerviosa alterada. También afecta el aprendizaje y la vista. 


En los humanos, la deficiencia de DHA en los primeros años de vida se ha asociado con problemas de aprendizaje, TDAH, hostilidad agresiva y varios otros trastornos.

Además,  diversos estudios han relacionado los bajos niveles en la madre con un mayor riesgo de desarrollo visual y neuronal deficiente en el niño. También se ha demostrado que los bebés de madres que consumieron 200 mg por día desde la semana 24 de gravidez  hasta el parto tuvieron mejoras en la visión y la resolución de problemas.

Beneficios del ácido docosahexaenoico para el cerebro adulto

El DHA también es fundamental para el envejecimiento saludable del cerebro. Hay muchos factores que ocurren naturalmente con el envejecimiento del cerebro, como el estrés oxidativo, el metabolismo energético alterado y el daños al ADN. La estructura del cerebro también cambia, lo que reduce su tamaño, peso y contenido de grasa. Curiosamente, muchos de estos cambios también se observan cuando los niveles de DHA disminuyen.

Esto incluye propiedades alteradas de la membrana, disminución del rendimiento en tareas de memoria, alteración de la actividad enzimática y alteración de la función neuronal, por eso es importante mantener una ingesta adecuada de alimentos ricos en ácido docosahexaenoico. Tomar un suplementos de omega 3 DHA también puede ayudar. Los suplementos de DHA se han relacionado con mejoras significativas en la memoria, el aprendizaje y la fluidez verbal para aquellas personas con ciertos problemas de memoria a causa del estrés, ansiedad, etc.

Un bajo nivel de DHA puede causar alteraciones en la función cerebral y algunos estudios apuntan que existe una relación con el desarrollo de enfermedades cerebrales.

La enfermedad de Alzheimer es la forma más común de demencia en personas mayores.  Afecta al 4.4% de los adultos mayores de 65 años e impacta la función cerebral, el estado de ánimo y el comportamiento. Los cambios en la memoria episódica se encuentran entre los primeros signos de cambios cerebrales en los adultos mayores. Esto se refiere a la dificultad para recordar eventos que ocurrieron en un momento y lugar específico. Curiosamente, los pacientes con enfermedad de Alzheimer tienen cantidades más bajas de DHA en el cerebro y el hígado, mientras que los niveles de EPA y DPA se encuentran en niveles elevados.


⇒ Sabías que los niveles bajos de DHA están relacionados con un mayor riesgo de desarrollar problemas de memoria, demencia y la enfermedad de Alzheimer.


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Beneficios del ácido docosahexaenoico para la visión:

El DHA es un componente muy importante las membranas de los ojos. Ayuda a activar una proteína llamada rodopsina, una proteína de membrana en las varillas del ojo.

La rodopsina ayuda al cerebro a recibir las imágenes captadas por  ojos al cambiar la permeabilidad de la membrana, la fluidez, el grosor y otras propiedades dentro del ojo. Una deficiencia de DHA puede causar problemas de visión, especialmente en niños.

El ácido docosahexaenoico y la salud del corazón:

El DHA, y en general los demás ácidos omega 3, en general se han relacionado con un menor riesgo de enfermedad cardíaca. Un bajo nivel de ácido docosahexaenoico se asocia con un mayor riesgo de desarrollar una enfermedad cardíaca y muerte. Su ingesta puede mejorar muchos factores de riesgo de enfermedad cardíaca, que incluyen:

  • Los triglicéridos en sangre: los ácidos grasos omega-3 de cadena larga pueden reducir los triglicéridos en sangre hasta en un 30%.
  • Presión arterial: los ácidos grasos omega-3, y en especial el ácido docosahexaenoico, presente en los aceites de pescado y los pescados grasos pueden reducir la presión sanguínea en personas con presión arterial alta.
  • Niveles de colesterol: El DHA y demás ácidos grasos esenciales pueden reducir el colesterol total y aumentar el colesterol HDL en personas con niveles altos de colesterol.
  • Función endotelial: el DHA puede proteger contra la disfunción endotelial, que es un impulsor principal de la enfermedad cardíaca.

El ácido docosahexaenoico puede reducir el riesgo de enfermedad cardíaca al reducir los niveles de triglicéridos y la presión arterial, al mejorar los niveles de colesterol y proteger contra la disfunción endotelial.

Otros beneficios de salud:

El DHA también puede proteger contra el desarrollo de otras enfermedades, que incluyen:

  • Artritis: Reduce la inflamación en el cuerpo y puede aliviar el dolor y la inflamación en las articulaciones de las personas con artritis.
  • Cáncer: Puede hacer que sea más difícil para las células cancerosas sobrevivir. También puede causar que mueran a través de la muerte celular programada.
  • Asma: Puede reducir los síntomas del asma, posiblemente bloqueando la secreción de moco y reduciendo la presión arterial.

Principales fuentes alimenticias del ácido docosahexaenoico 

El DHA se encuentra principalmente en mariscos, como pescado, mariscos y algas. Varios tipos de pescado y productos de pescado son excelentes fuentes, que proporcionan hasta varios gramos del ácido DHA.

Entre los alimentos ricos enácido docosahexaenoico se encuentran:

  • Caballa.
  • Salmón.
  • Arenque.
  • Sardinas.
  • Caviar.

Algunos aceites de pescado, como el aceite de hígado de bacalao, pueden proporcionar hasta 1 gramo de DHA en una cucharada (10-15 ml).

El DHA también puede estar presente en reducida proporción en carnes y lácteos de animales alimentados con pasto, así como en huevos enriquecidos con omega-3.

Cómo tomar y dosis recomendada de ácido docosahexaenoico 

La mayoría de los estudios realizados apuntan como dosis recomendada en el caso de adultos sanos tomar al menos 250-500 mg de EPA y DHA combinados por día. Sim embargo los estudios apuntan que la ingesta promedio de DHA es más cercana a 100 mg por día.

Los niños de hasta dos años pueden necesitar 4.5-5.5 mg / lb (10-12 mg / kg) de peso corporal, mientras que los niños mayores pueden necesitar hasta 250 mg por día.

Se aconseja a las madres embarazadas o en período de lactancia que administren al menos 200 mg de DHA o 300-900 mg de EPA y DHA combinados por día.

Las personas con problemas leves de memoria o deficiencias cognitivas pueden beneficiarse de 500 a 1.700 mg de DHA por día para mejorar la función cerebral.

Los vegetarianos y veganos a menudo carecen de DHA y deberían considerar tomar suplementos de microalgas que contengan DHA.

Los suplementos de DHA generalmente son seguros. Sin embargo, tomar más de 2 gramos al día no tiene ningún beneficio adicional y no se recomienda.


Sabía que la curcumina, el compuesto activo en la cúrcuma, puede mejorar la absorción de DHA en el cuerpo. Está relacionado con muchos beneficios para la salud, y los estudios han demostrado que puede aumentar los niveles de DHA en el cerebro.


Un modo efectivo de asegurar los niveles adecuados de ácido docosahexaenoico  en el organismo es a través de los suplementos de DHA, que facilita el consumo y asegura la dosis recomendada.

 

 

 

 

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