El ácido linoleico es un ácido graso poliinsaturado líquido incoloro a pajizo de la serie omega-6. El ácido linoleico y otro ácido graso, gamma-linolénico o gamolenico, producen compuestos llamados prostaglandinas. Las prostaglandinas son sustancias que se encuentran en todas las células, son necesarias para el mantenimiento general de la salud del cuerpo y deben reabastecerse constantemente. El ácido linoleico es un ácido graso esencial, lo que significa que el cuerpo no puede producirlo, por lo que debe obtenerse a partir de una dieta equilibrada y rica en omega 6.

Fórmula y propiedades del ácido linoleico

  • Fórmula: C18H32O2
  • Punto de fusión: -5 °C
  • Masa molar: 280,4472 g/mol
  • Apariencia: sin color
  • Densidad: 900 kg/m³

Denominación de la IUPAC: cis, cis-9,12-Octadecadienoic acid

El ácido linoleico es un ácido graso importante, especialmente para el crecimiento y desarrollo de los bebés. Los ácidos grasos ayudan a mantener la salud de las membranas celulares, mejoran el aprovechamiento de los nutrientes y establecen y controlan el metabolismo celular. También proporcionan las materias primas que ayudan a controlar la presión arterial, la coagulación de la sangre, la inflamación, la temperatura corporal y otras funciones corporales.

Los ácidos grasos se consumen en las mayores cantidades en grasa. Aunque se alienta mucho a las personas a consumir menos grasa en sus dietas, la verdad es que la grasa sigue siendo un componente importante para la salud. La grasa almacena las calorías extra y ayuda a aislar y a proteger los tejidos del cuerpo. Las grasas también son una fuente de energía importante durante el ejercicio, cuando el cuerpo depende de sus calorías después de consumir los carbohidratos disponibles. La grasa ayuda a la absorción y al transporte a través del torrente sanguíneo de las vitaminas liposolubles A, D, E y K.


⇒ Es importante no confundir el ácido graso alfa linolénico de la serie omega 3 con el ácido linoleico que es un tipo de omega 6. La similitud de los nombres a menudo genera confusión. 


Ácido linoleico conjugado

El ácido linoleico conjugado (CLA) es una mezcla natural de varios isómeros de ácido linoleico con dobles enlaces conjugados. Los isómeros de CLA tienen diferentes formas, funciones y beneficios. Los suplementos de ácido linoleico conjugado, o grasas que contienen CLA, generalmente contienen una mezcla de estos isómeros. Aunque el ácido linoleico conjugado está presente en muchos alimentos y se puede sintetizar a partir del ácido linoleico, se produce naturalmente en el estómago, especialmente en los animales rumiantes.

Los rumiantes son animales que regurgitan la comida y la mastican, conocida como “masticar”. Las vacas y las ovejas son rumiantes. Por esta razón, el CLA se encuentra principalmente en productos lácteos y en carnes, así como en otros alimentos derivados de animales rumiantes.

Alimentos ricos en ácido linoleico

Ácido linoleico alimentosEl ácido linoleico se encuentra en el aceite de pescado, carne, leche y otros productos lácteos.

También es un componente de muchos aceites vegetales, incluidos el aceite de onagra, el aceite de girasol y el aceite de cártamo.

Como se mencionó, los suplementos de ácido linoleico, o las grasas que contienen CLA, generalmente contienen una mezcla de isómeros de CLA. Los aceites vegetales, sin embargo, contienen poco CLA, pero son una rica fuente de ácido linoleico.

El aceite de onagra es un aceite fijo obtenido de las semillas de Oenothera biennis y contiene aproximadamente 72% de ácido linoleico y 9% de ácido gamolenico. Las dosis típicas expresadas como ácido gamolenico son 320 o 480 mg diarios, tomados en dos o tres dosis. El aceite de cártamo es el aceite fijo refinado obtenido de las semillas del alazor, o azafrán falso (bastardo), Carthamus tinctorius (Compositae). Contiene alrededor del 75% de ácido linoleico, así como varios ácidos grasos saturados.

El CLA está disponible en productos de carne y lácteos, pero para evitar comer demasiados alimentos grasos de origen animal, se pueden tomar suplementos.

Principales usos del ácido linoleico

El ácido linoleico producido comercialmente se usa en margarina, alimentos para animales, agentes emulsionantes, jabones y drogas.

Más allá de los usos en la industria, lo más importante respecto al ácido linoleico son los beneficios que aporta al mantenimiento del buen funcionamiento del cuerpo humano y su relación en la mejora de diversas enfermedades.

¿El ácido linoleico conjugado ayuda a adelgazar?

El ácido linoleico conjugado se ha vendido como un suplemento de pérdida de peso eficaz desde hace más de una década, pero desafortunadamente los datos científicos respecto a su eficacia en las dietas de adelgazamiento no son concluyentes. El CLA es una grasa trans que se encuentra en pequeñas cantidades en los productos lácteos y cantidades casi insignificantes en la carne de vaca alimentada con pasto (a pesar de que los “altos niveles de CLA” son uno de los beneficios promocionados). CLA es en realidad un término genérico para varios tipos diferentes de grasas trans similares en estructura química. Se necesita más investigación para determinar qué tipo de CLA es realmente el más beneficioso.

Los resultados de los estudios, respecto a la eficacia del ácido linoleico conjugado para bajar de peso,  realizadas con ratones fueron muy interesantes y prometedores, sin embargo todavía no se han obtenido pruebas concluyentes de su eficacia en el proceso de pérdida en personas. Una revisión de ocho ensayos clínicos encontró una gran variabilidad en la respuesta  respecto a los suplementos de ácido linoleico conjugado y cambios en el porcentaje de grasa corporal.

Beneficios del ácido linoleico

Entre sus muchas funciones importantes, los ácidos grasos, entre ellos el ácido linoleico, forman los bloques de construcción de las moléculas de lípidos, contribuyen a la estructura de las membranas celulares y las hormonas y proporcionan energía a las células.

⇒ Diversos estudios han relacionado el ácido linoleico con los beneficios que siguen a continuación: 

Omega 6 ácido linoleico beneficios

  • Anticancerígeno: Un isómero particular del ácido linolénico conjugado, conocido como cis-9, trans-11, está relacionado con los beneficios contra el cáncer. Los estudios con animales han demostrado que el CLA reduce los cánceres de mama, próstata, estómago, colon, pulmón y piel. El CLA puede ralentizar el crecimiento de las células que dan lugar al cáncer. Un estudio en humanos ha demostrado una asociación entre los ácidos linoleicos y un menor riesgo de cáncer de próstata. Además, un estudio realizado en 2001 sobre células de cáncer de mama humano cultivadas en un medio de laboratorio demostró que el ácido linoleico funciona para reducir el tamaño del tumor a través de sus efectos sobre un gen que controla la tasa de apoptosis o autodestrucción celular.
  • Fibrosis quística: Los bebés con fibrosis quística (FQ) a menudo tienen una escasa ganancia de peso y crecimiento y una incapacidad para absorber las grasas. Algunas investigaciones sugieren que los bebés con FQ pueden beneficiarse de la fórmula con un alto contenido de ácido linoleico porque optimiza la nutrición, el crecimiento y la eficiencia de la alimentación.
  • Esclerosis múltiple: La esclerosis múltiple (EM) es una enfermedad en la que se produce desmielinización, pérdida del material de la vaina de mielina. (La vaina de mielina es una sustancia grasa que rodea y aísla el axón de algunas células nerviosas.) Esto provoca alteraciones en la transmisión del impulso nervioso. Se cree que el ácido linoleico es útil porque la mielina está compuesta de lecitina, que está hecha de ácido linoleico y otros ácidos grasos. Muchas dietas recomendadas para pacientes con EM incluyen suplementos de ácido linoleico. Los pacientes que se suplementan con ácido linoleico muestran un menor aumento de la discapacidad y una menor severidad y duración de los ataques respecto a los pacientes que no toman el suplemento. El aceite de onagra es beneficioso debido a su contenido especializado de ácidos grasos, incluido el ácido linoleico.
  • El embarazo: Un estudio constató que un bajo nivel de ácido linoleico y calcio pueden reducir la incidencia de preeclampsia en mujeres de alto riesgo. (La preeclampsia es el desarrollo de hipertensión con aumento de proteína en la orina o acumulación de líquido acuoso en células o tejidos, o ambos, debido al embarazo). Otro estudio mostró, sin embargo, que el consumo de ácido linoleico puede tener un efecto negativo sobre el crecimiento fetal. De modo que, en ausencia de un resultado concluyente, en caso de embarazo conviene consultar con un especialista antes de tomar este tipo de suplementos.
  • Dieta y nutrición: Diversos estudios han relacionado el ácido linoleico conjugado con la pérdida de peso. El CLA puede ayudar a regular la forma como el cuerpo  acumula y retiene la grasa. Se ha demostrado que reduce la grasa corporal, mejora el tono muscular, mejora el uso de nutrientes y reduce el apetito al mejorar la forma en que el cuerpo extrae energía de menos alimentos. Estas propiedades son útiles no solo para aquellos que intentan perder peso o tonificar músculos, sino también para personas con trastornos de absorción de nutrientes y otros problemas digestivos. El isómero CLA relacionado con la reducción de la grasa corporal y el aumento de la masa muscular magra es trans-10, cis-12.
  • Protección de la piel: El ácido linoleico ayuda a aliviar la piel escamosa, ápera o con picazón. Ayuda a  mantener la piel suave y húmeda. El ácido linoleico también puede ayudar con los trastornos de la piel como el eczema atópico. El aceite de onagra se toma para ayudar con la reparación de la piel, el cabello y las uñas.
  • Otros usos: La investigación en animales sugiere que los suplementos de CLA pueden reducir las reacciones alérgicas a los alimentos y mejorar la tolerancia a la glucosa. También se utiliza como un suplemento nutricional para la enfermedad respiratoria alérgica, la circulación, la artritis y los problemas inflamatorios. El CLA también es un potente antioxidante y puede ayudar a reducir la formación de placa en las arterias y así ayudar a prevenir la enfermedad cardíaca. El aceite de onagra ayuda a reducir el dolor y la depresión de la artritis. También ayuda a controlar la diabetes, el daño hepático y renal debido al alcohol y varios síntomas del síndrome premenstrual (SPM).

Precauciones y efectos secundarios del ácido linoleico

Los expertos consideran que el CLA es seguro y no tóxico a niveles suplementarios. Sin embargo, el uso de aceite de onagra como un suplemento para el ácido linoleico puede causar síntomas de epilepsia del lóbulo temporal no diagnosticada y debe usarse con precaución en pacientes con antecedentes de epilepsia.

El CLA puede causar malestar gastrointestinal en casos aislados, y el aceite de onagra puede causar malestar gastrointestinal leve y dolor de cabeza.


⇒ Atención: Las personas que toman medicamentos epileptogénicos (medicamentos que causan epilepsia), en particular las fenotiazinas, pueden tener interacciones con el aceite de onagra y deben hablar con sus médicos antes de usar un suplemento.


 

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