Ácido caproico

El ácido caproico o ácido hexanoico, como se lo conoce a veces, es un ácido graso con un condición natural  líquida y oleosa que se encuentra principalmente en las grasas y aceites animales y que se usa predominantemente en la producción de productos farmacéuticos de alta calidad.

Fórmula y propiedades del ácido caproico

  • Fórmula: C6H12O2
  • Densidad: 930 kg/m³
  • Punto de ebullición: 205 °C
  • Masa molar: 116,1583 g/mol
  • CID de PubChem: 8892

 

El ácido caproico es un ácido graso saturado de cadena corta que también puede ser creado por la actividad metabólica de las levaduras. Es uno de los tres ácidos grasos nombrados en relación con Capra, el género de las cabras; los otros son ácidos caprílico y cáprico. Los nombres se derivan de las altas cantidades de estos ácidos grasos que se encuentran en la leche de cabra, que le dan a la leche su olor y sabor característicos.

El ácido caproico una solución blanca cristalina sólida o incolora con un olor caracetrístico un poco agrio que recuerda la leche de cabra. Su condición varia de insoluble a ligeramente soluble en agua y menos denso que el agua. El contacto con este ácido puede causar irritación grave en la piel, los ojos y las membranas mucosas. Puede ser tóxico por ingestión, inhalación y absorción de la piel.

Usos del ácido caproico

El uso principal del ácido hexanoico es en la fabricación de sus ésteres para sabores artificiales, y en la fabricación de derivados de hexilo, tales como hexilfenoles. Las sales y ésteres de este ácido se conocen como hexanoatos o caproatos. Otros dos ácidos llevan el nombre de las cabras: caprílico (C8) y cáprico (C10).

Los ácidos capróico, caprílico y cáprico no solo se usan para la formación de ésteres, sino que también se usan comúnmente como en la fabricación de sabores utilizados en la mantequilla, cerveza, pan, etc.


⇒ Curiosidades: Sabías que el ácido caproico se utiliza en la fabricación de muchas cervezas.


ácido caproico fuentes y usosEl ácido caproico también se utiliza en la fabricación de cerveza. Se excreta por la levadura durante lagering extendido a temperaturas cálidas y altos recuentos de células de levadura. La condición de la levadura también influye en la excreción de ácidos grasos y las cervezas fermentadas calientes bajo presión muestran concentraciones incrementadas de esto ácido graso (y ésteres correspondientes) durante la fermentación.

En la cerveza, las cantidades normales de ácido caproico (hexanoico) se encuentran en el rango de 1-2 ppm, mientras que cantidades mayores pueden tener efectos negativos tanto en la espuma como en el sabor. Para evitar estos efectos, los cerveceros a menudo eliminan la levadura tan pronto como sea posible después de la fermentación.

En definitiva el ácido caproico (ácido hexanoico) actualmente se considera un producto industrial valioso y tiene el doble del valor de etanol por sus átomos de carbono. Puede ser producido por elongación de la cadena de etanol y ácido acético y se ha utiliza en varios aplicaciones industriales como en la industria alimentaria, en la medicina y en la industria química.

 

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