Ácido propanoico

El ácido propanoico es un líquido incoloro y corrosivo en estado puro. Fue descrito por primera vez por el químico austriaco Johann Gottlieb en el año 1844. Johann lo descubrió entre los productos de la degradación del azúcar.

formula ácido propanoico
Estructura del ácido propanoico

En los años siguientes, algunos otros químicos llegaron a sintetizar algo similar al ácido propanoico, pero al no utilizar los mismo métodos, la sustancia resultante no era igual. Pero no fue hasta tres años más tarde que el químico francés Jean-Baptiste Dumas estableciera que todos aquellos ácidos desarrollados por estos otros químicos utilizando otros métodos eran finalmente el mismo compuesto.

Lo llamó ácido propiónico de las palabras griegas protos (primero) y pino ( grasa ) ya que fue el ácido más que pequeño que presentaba las mismas características que otros ácidos grasos. Tiene, por ejemplo, la característica de tener una sal potásica y de crear una capa aceitosa es salado con agua.

Propiedades del ácido propanoico

Este ácido se caracteriza por tener unas propiedades físicas y químicas intermedias entre los ácidos más pequeños como el ácido acético y el ácido fórmico y los más grandes.El vapor que desprende no forma moléculas individuales si que forma moléculas enlazadas de hidrógeno, por lo cual no cumple con la Ley de los Gases Ideales.

Se puede mezclar con el agua, osea es miscible, pero puede ser separado si agregamos sal al agua. Cuando está en estado líquido puede experimentar la formación de dímeros.

Las propiedades químicas del ácido propanoico exhiben las mismas características generales de los ácidos carboxílicos.

Usos y aplicaciones

La industria suele obtenerlo a partir del proceso de oxidación del aire usando propanal. En temperaturas bajas, cuando hay presencia de cobalto o manganeso la reacción puede desarrollarse rápidamente. De esta forma se obtienen grandes cantidades de ácido propanoico.

La principal aplicación del ácido propanoico es la de conservante en pienso y alimentos para humanos. Tiene la característica de inhibir el crecimiento de algunas bacterias y del moho. Es por eso que en la industria alimenticia se utilice como conservante del pan y otros productos cocinados al horno.

En la industria farmacéutica se usa en muchos productos antimicóticos destinados a la piel. También es usado como pesticida y como disolvente.

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